Fakta Unik Palung Mariana, Palung Laut Terdalam di Dunia

Posted on
Palung Mariana, palung laut terdalam
Palung Mariana, palung laut terdalam

TINTAPENA.COM–Tentu, nama Palung Mariana sering kita dengar sebelumnya, bahkan tidak asing lagi di telinga. Palung Mariana terletak di perairan Samudra Pasifik bagian barat. Palung tersebut dikenal sebagai palung laut terdalam yang ada di dunia. Palung Mariana berbentuk cekungan melengkung dan membentang sejauh 1.580 mil atau sekitar 2.540 kilometer di permukaan laut. Palung laut ini memiliki ukuran yang sangat lebar sekitar 43 mil atau setara dengan 69 kilometer.

Mengutip dari Encyclopaedia Britannica, titik terdalam Palung Mariana terletak di Challenger Deep, titik terdalam samudra. Bentuk palung tersebut seperti lembah berdinding curam dan terletak di dasar parit utama di sebelah barat daya pulau Guam (pulau kecil di Samudra Pasifik).

Palung Mariana pertama kali ditemukan pada tahun 1875 saat pelayaran keliling dunia dilakukan dengan menggunakan peralatan suara berupa HMS Challenger. Dinamakan Palung Mariana karena lokasinya berdekatan dengan Kepulauan Mariana, pulau tersebut terletak di Amerika Serikat.

Pada tahun 1960, kapal bernama Bathyscaphe Trieste berhasil mencapai Challenger Deep, titik terdalam dari Palung Mariana. Kapal tersebut diawaki oleh Letnan Angkatan Laut Amerika Serikat Don Walsh serta seorang ilmuwan asal Swiss bernama Jacques Piccard.

Tak hanya itu, Palung Mariana menyimpan beberapa fakta unik yang menarik perhatian untuk dipelajari, yaitu:

Lebih dalam dibanding tingginya sebuah gunung

Mengutip dari National Geographic, kedalaman Palung Mariana jauh lebih dalam dibandingkan dengan gunung tertinggi di dunia, yakni Gunung Everest yang ada diperbatasan Tibet dan Nepal.

Diperkirakan palung laut ini memiliki kedalaman mencapai 36.201 kaki atau 11.304 meter.

Sedangkan ketinggian Gunung Everest yang merupakan gunung tertinggi di dunia sekitar 29.035 kaki atau sekitar 8.850 meter.

Artinya Palung laut tersebut jauh lebih dalam dibanding tingginya gunung, sekalipun gunung tertinggi di dunia.

Jika diposisikan dengan Palung Mariana, puncak tertinggi Gunung Everest masih tetap berada di kedalaman tujuh ribu kaki atau 2.133 meter di bawah permukaan laut.

Dihuni berbagai jenis organisme laut

Status Palung Mariana sebagai palung laut terdalam di dunia tidak mengubah fakta jika masih kehidupan atau ada organisme yang bisa bertahan hidup.

Dari hasil penelitian diperkirakan ada lebih dari 200 mikroorganisme laut dan makhluk kecil yang bisa hidup di kedalaman Palung Mariana.

Para ilmuwan telah berhasil mengidentifikasi lebih dari 200 jenis mikroorganisme yang ditemukan di lumpur Challenger Deep, titik terdalam samudra.

Beberapa mikroba yang bisa bertahan hidup di Palung laut tersebut menggantungkan hidupnya pada bahan kimia seperti metana atau belerang. Sedangkan organisme laut lainnya berburu dan memangsa hewan organisme lainnya yang ada di dasar laut tersebut.

Ada 3 jenis organisme yang bisa ditemukan di dasar Palung Mariana, yaitu amphipoda,  xenophyophores, serta holothurians atau teripang kecil.

Selain dari ketiga organisme itu, para ilmuwan menemukan snailfish atau ikan siput. Ikan siput ini hidup di kedalaman delapan ribu meter atau 26.200 kaki. Snailfish berwarna merah jambu dan tidak memiliki sisik pada bagian tubuhnya. Ikan ini bisa ditemukan di daerah parit Palung Mariana.

Ditemukan polutan di dalamnya

Fakta yang paling menyedihkannya yaitu ditemukannya polutan di palung laut terdalam di dunia ini.

Berdasarkan hasil penelitian terbaru dari Universitas Newcastle, Inggris ditemukan jika ada bahan kimia buatan manusia yang telah dilarang penggunaannya pada tahun 1970. Mayoritas bahan kimia tersebut bersembunyi di bagian terdalam palung laut.

Saat ilmuwan mengambil sampel amphipoda dari Palung Mariana, ditemukan jika tingkat polutan organik persistennya sangatlah tinggi.

Tidak hanya itu, amphipoda itu mengandung tingkat kontaminasi yang sangat tinggi. Sama tingginya dengan amphipoda yang ada di Teluk Suruga, zona industri paling tercemar dibagian Pasifik barat laut.

Challenger Deep titik terdalam Palung Mariana

Palung Mariana terdiri atas beberapa daerah parit dengan lembah yang sangat curam. Bagian terdalam samudra atau Palung Mariana disebut Challenger Deep.

Diperkirakan titik terdalam di Palung Mariana ini memiliki kedalaman mencapai seribu kaki atau setara dengan 305 meter. Namun, berdasarkan penelitian yang dilakukan pada tahun 2014 oleh peneliti dari University of New Hampshire, ditemukan jika Challenger Deep posisinya berada di kedalaman 36.037 kaki atau sekitar 10.984 meter.

Selain Challenger Deep, Sirena Deep juga menjadi titik terdalam kedua di Palung Mariana. Letaknya tak jauh sekitar 124 mil atau 200 kilometer di sebelah timur Challenger Deep.

Sirena Deep memiliki kedalaman mencapai 10.809 meter atau 35.462 kaki.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *